Que donne l' introspection ? Elle permet une description de ce qui se passe en nous. Mais au - dela des circonstances contingentes et des modalités personnelles du contenu de la description, elle vise a préciser la structure générale d' un phénoméne conscientiel. On a dit que l' introspection ne pouvait donner qu' une description liée a l' aspect personnel singulier d' une impression, mais l' introspection ainsi entendue n' est pas une méthode de la psychologie, elle est un procédé de rumination mentale. En tant que méthode, l' introspection vise, a travers l' expérience personnelle, la définition d' une structure générale. C' est ce qui fait d' ailleurs l' intérét des productions littéraires dues a l' introspection : soit que les auteurs érigent une tendance de leur nature en trait caractériel dominant et la stylisent dans un personnage tout d' une piéce, soit qu' ils décrivent un conflit intérieur, soit qu' ils s' analysent eux memes d' une maniére ouverte, ou secréte. Toujours leurs descriptions singuliéres et originales trouvent un écho chez les lecteurs et ils peignent, comme on l' a dit si souvent depuis Montaigne, l' homme a travers leur " Moi " meme s' ils n' ent ont pas l' intention déclarée. L' introspection permet une classification des phénoménes de conscience, par le fait meme qu' elle arrive a des structures générales. Sans doute, la comme ailleurs en psychologie, rien n' est acquis définitivement et les discussions restent ouvertes sur la classification meme des phénoménes et des opérations de la conscience. Il suffit de savoir ici que l' introspection décrit pour définir et définit pour classer. Comment répondre par exemple a la question suivante : " La honte est elle une émotion ou un sentiment ?" Il vous faudra savoir d' abord ce qu' est une émotion, ce qu' est un sentiment, puis analyser par introspection rétrospective la honte que vous avez un jour ressentie. Vous déciderez enfin si la honte est émotion ou sentiment.

 

R.M.